Um viés de Negócios: Como tornar a Justiça acessível a diferentes camadas sociais?

Se a tecnologia for uma solução proeminente para ajudar os 86% de indivíduos de baixa renda que precisam de ajuda jurídica, mas nunca a conseguem, então a indústria do Direito precisa apoiar melhor as iniciativas de acesso à justiça (ATJ) com fins lucrativos. ATJ - do inglês: access to justice.
Adaptado de Taking a business approach to access to justice, por Kristen Sonday co-fundadora e COO da Paladin, para o Answer On.

Atualmente, organizações sem fins lucrativos, organizações de assistência jurídica e financiadores, como a Legal Services Corporation, são a espinha dorsal do ecossistema de acesso à justiça; seu trabalho é absolutamente vital para ajudar os necessitados. Dada a falta de recursos e sobrecarga dessas organizações, há espaço limitado para que elas desenvolvam sua própria tecnologia ou busquem a inovação. Se levamos a sério a criação de tecnologia sustentável, moderna e voltada para os efeitos de rede, o setor jurídico deve ajudar os empreendedores da ATJ a enfrentar as barreiras à entrada e ao crescimento.

Modelos com fins lucrativos têm vantagens exclusivas em ajudar a fechar a lacuna de justiça. Primeiro, porque elas são alimentadas pelo investimento privado e pela receita, as empresas orientadas pela ATJ não estão competindo com as organizações existentes por financiamento valioso (e limitado) de interesse público. Por sua vez, esse investimento e receita devem estar diretamente correlacionados com quantas pessoas eles atendem (e o valor que agregam a seus clientes), o que alinha os incentivos empresariais e comunitários. Para se manter competitivo, essas startups devem contratar talentos técnicos de ponta, interagir rapidamente e colaborar com outros sistemas por meio de plataformas tecnológicas modernas.

 

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Foco necessário na tecnologia ATJ

Apesar dessas vantagens, menos de 5% das empresas de tecnologia jurídica se concentram na tecnologia ATJ, principalmente devido à complexidade dos problemas de ATJ e à falta de capital e modelos de negócios para apoiá-los. "Na verdade, há uma tonelada de tecnologia ATJ, mas não há mais empresas individuais porque todos ainda estão tentando descobrir como ganhar dinheiro e sustentar uma empresa nesse espaço", diz Nicole Bradick, fundadora da Theory and Principle.

A tecnologia ATJ em geral tem uma história complicada, dado o grande número de partidos e regulamentos envolvidos que moldaram como a justiça é acessada. Aurora Martin, fundadora da popUPjustice, explica que “a trajetória da inovação na ATJ tem, de certa forma, focado literalmente no acesso, e assim o desenvolvimento de sistemas de gerenciamento de casos, hotlines centralizados, formulários, etc. criou desafios no gerenciamento de recursos. "

As questões de ATJ também são inerentemente diferenciadas com base na área de prática, na comunidade atendida e na jurisdição, o que exige que os empreendedores tenham um nível mais alto de conscientização sobre o produto. "O acesso aos recursos necessários para iniciar uma empresa de tecnologia é geralmente mais disponível para aqueles que provavelmente não estão familiarizados com as barreiras que as pessoas de baixa renda enfrentam quando procuram suporte jurídico", diz Gabriel Leader-Rose, cofundador da GoodCall. . “Para ter sucesso, as empresas da ATJ têm que ser projetadas com pessoas em comunidades que pretendem servir, não apenas para elas.”

Empregando corporações de utilidade pública

Novas startups da ATJ, como Community.Lawyer e Paladin, são exemplos de startups que estão adotando uma abordagem única de financiamento, incorporando como corporações de benefício público (PBCs) para combinar o modelo de startup tradicional com suas missões para o bem. "Você não pode presumir o comprometimento de uma organização com o impacto social de seu modelo de negócios", diz Linda Tvurdy, fundadora da DaisyDebt. “Em outras palavras, você não pode presumir que todas as empresas com fins lucrativos geram receita apenas para si mesmas, assim como você não pode presumir que todas as organizações sem fins lucrativos são totalmente voltadas para a missão. Você precisa ver o que a organização está fazendo e por quê. ”

Mesmo com uma abordagem híbrida, os VCs de tecnologia tradicional não vêm exatamente vendo as empresas de tecnologia ATJ como os próximos unicórnios iniciantes. "Há um equívoco comum que as soluções de tecnologia ATJ não valem o investimento em dólares", diz Miguel Willis, diretor executivo da ATJ Tech Fellows. "No entanto, isso não poderia estar mais longe da verdade." O padrão é cíclico: se mais startups da ATJ conseguirem encontrar caminhos lucrativos, mais investimento eles receberão para escalar e o maior impacto que terão.

A boa notícia é que, entre o fluxo de capital para os novos PBCs e incubadoras, como o Blue Ridge Labs, estamos começando a ver o foco da inovação da ATJ em soluções sustentáveis ​​e independentes. A Blue Ridge é única porque fornece financiamento e recursos para ajudar a lançar plataformas que abordam a desigualdade econômica. “Em vez de escolher projetos existentes, Blue Ridge escolhe pessoas”, explica Tvurdy, um ex-bolsista. “Eles recrutam especialistas em tecnologia e assunto em torno de um problema específico e nos ensinam como entender e começar a resolver problemas nesse espaço.”

Com incubadoras, investimentos e empreendedores dedicados, a tecnologia jurídica está agora mais bem preparada do que nunca para enfrentar o ATJ de maneira sustentável. Felicity Conrad, co-fundadora da Paladin, observa que a indústria deve começar a "mudar nossa atitude do ceticismo para a curiosidade e celebrar pessoas que adotam uma abordagem inovadora para resolver problemas de ATJ, mesmo que não acertem sempre."

Desenvolvimentos recentes criaram um precedente estimulante para novas empresas de ATJ, e com o apoio certo, elas podem ser uma força revolucionária para ajudar a fechar a lacuna de justiça.

 

 

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