Então, quais são algumas das armadilhas que um advogado corporativo deve evitar? A equipe da Practical Law Australia reuniu-se recentemente com Hon Reg Barrett, membro do Practical Law Australia Advisory Board para responder a essa pergunta.

 

1. Conheça o seu papel

Ao iniciar um papel corporativo, tenha uma ideia clara de seus parâmetros. Obviamente, os papéis e as expectativas mudam, mas há alguns detalhes que você deve tentar resolver desde o início para ajudá-lo a operar de forma eficaz e confortável.

  • Quem é seu cliente? Se sua empresa faz parte de um grupo, confirme no início quais entidades são seus clientes e quais não são. Identifique também os indivíduos de quem você receberá suas instruções.
  • Quais são suas responsabilidades? Ter uma boa ideia de onde as suas responsabilidades terminam e onde as responsabilidades dos outros começam é útil para determinar como abordar situações que podem ser estranhas ou que têm potencial para conflito. Se não estiver claro, peça orientação sobre o que você pode ou não fazer para saber quando encaminhar um problema.
  • Quais são as suas linhas de denúncia? Se você precisar encaminhar um problema, precisará saber a quem você pode escalar.

2. Não ceda a pressão para dar conselhos apressados

A tecnologia está acelerando os processos de negócios e os advogados devem manter o ritmo, e você como advogado deve ser capaz de economizar tempo e reduzir riscos. Pode ser tentador enviar um email rápido com uma resposta improvisada, mas essas decisões instantâneas podem incomodar.

Garanta que você tenha as informações necessárias antes de oferecê-las, mesmo que as pessoas o persigam até a sala de reunião/estacionamento/banheiro para aprovação. Insista em ler o material relevante. Mesmo como um advogado corporativo, você é obrigado a:

  • Atuar no melhor interesse de seu cliente (o que significa não ceder à pressão para assinar).
  • Fornecer um serviço jurídico competente e diligente (bem como pronto).

 

3. Evite "responder a todos"

É um hábito milenar responder tudo a todos e angariar todas as partes envolvidas para garantir visibilidade. Responder tudo pode ser eficiente; todos são mantidos na mesma página em tempo real com um histórico de toda a conversa para facilitar a referência, certo?

Em algumas circunstâncias, isso é útil, mas é fácil ser feliz e inadvertidamente violar suas obrigações para com seu cliente ou suas responsabilidades profissionais.

Isso reforça o conselho para saber quem são seus clientes. Se você não sabe, pode copiar os destinatários que não têm direito a um lugar na mesa daquele assunto.

Copiar e-mails para outras partes que não o seu cliente (mesmo no mesmo grupo corporativo) pode inadvertidamente violar sua responsabilidade profissional de manter a confidencialidade do cliente. Ele também tem o potencial de criar ou prolongar problemas nos quais você não tem um entendimento claro do contexto ou dos motivos do destinatário, e não tem meios de esclarecer ou abordá-los, não sendo o consultor jurídico deles.

Particularmente no contexto de uma disputa ou negociação, é sempre melhor que os advogados se comuniquem apenas com seus clientes e entre si. Copiar seu cliente para um e-mail que você enviou para o advogado do outro lado pode dar ao advogado o consentimento implícito para esse advogado incluir seu cliente em uma resposta. Você deve permanecer como o ponto de contato através do qual seu cliente e o advogado do outro lado se comunicam.

Se você quiser copiar qualquer pessoa, exceto os funcionários do seu cliente, um advogado ou outros consultores jurídicos externos, é recomendável obter o consentimento de alguém sênior na empresa e deixar claro que isso não constitui um consentimento para uma resposta. Talvez você não precise fazer isso em todas as situações, por exemplo, se for uma interação de baixo nível dentro das responsabilidades de sua função, mas isso volta para o tópico: conhecer seu papel.

4. Disfarçar o aconselhamento empresarial como conselho jurídico afeta sua credibilidade

Os advogados geralmente buscam a habilidade cruzada para ampliar suas opções de carreira. Se você atua em mais de uma capacidade, tenha clareza sobre o que está usando quando der orientação comercial. Pode haver a tentação de encaminhá-los como aconselhamento jurídico, se você tiver uma forte opinião sobre isso, sabendo que os líderes empresariais se sentarão e tomarão mais conhecimento. Fazer isso pode corroer sua credibilidade como consultor e, se você tiver algo a ganhar com isso, pode violar suas responsabilidades profissionais também.

 

5. Tente não confiar no privilégio do profissional jurídico

Tudo o que um advogado corporativo faz é potencialmente detectável.

Se um assunto de risco mais alto provavelmente necessitará da proteção do privilégio profissional jurídico, considere informá-lo a advogados externos. Há sempre o risco de que um consultor jurídico sênior, especialmente quando também é um funcionário da empresa, seja considerado um tomador de decisão do negócio, em vez de seu consultor.

Lembre-se também de que o privilégio não se aplica a uma comunicação apenas porque você a rotula como privilegiada ou privada e confidencial. Além disso, até mesmo comunicações genuinamente privilegiadas podem ser descobertas em algumas circunstâncias.

 

6. Mantenha a calma quando ficar pesado

Os advogados corporativos, como funcionários, podem enfrentar um conflito pessoal quando precisam dar conselhos de que sabem que a empresa não vai gostar e que podem colocá-los em desuso com seu empregador. Este é particularmente o caso se os líderes empresariais tiverem o hábito de fazer compras externamente para obter os conselhos que desejam ou quando as situações (ou as personalidades envolvidas) são altamente carregadas.

Você simplesmente não pode comprometer sua integridade ou independência profissional. Atenha-se às questões legais em mãos e, se houver uma preocupação jurídica genuína, atenha-se às suas armas.

 

7. Mantenha sua ética

Tornar-se uma fonte de aconselhamento jurídico sólido e destemido que as pessoas respeitarão e atenderão. Por mais que certas atitudes individuais possam sugerir o contrário, o negócio como um todo depende de você para fornecer orientações imparciais e objetivas.

As circunstâncias podem surgir em um negócio em que os indivíduos que agem contra o seu conselho são teimosamente cegos para a gravidade de uma indiscrição (por exemplo, retroagir um documento importante) ou simplesmente não se importam.

 

Então, se você mantiver suas armas e dar bons conselhos e os tomadores de decisão da empresa simplesmente ignorarem, o que você pode fazer?

Esteja no pé da frente. Embora não seja comum, os advogados corporativos devem idealmente ter suas responsabilidades éticas e profissionais reconhecidas em seus contratos de trabalho ou separadamente, por escrito, por executivos seniores. Muitos empregadores podem não entender que, apesar das regras de privilégio e deveres fiduciários para com seus clientes, sua principal obrigação é com o Tribunal e a administração da justiça. Ter um reconhecimento dessas prioridades colocadas na frente de indivíduos-chave instruindo no negócio pode ser o primeiro passo na geração de consciência deles. Treinamento para líderes de negócios também poderia ajudar.

 

Não olhe para o outro lado. Se você ainda não o fez, aconselhe-os contra a violação. Isso parece óbvio, mas a tentação pode ser evitar tocar no problema para evitar ficar com esse pincel. Seja claro e franco sobre as consequências jurídicas, e não precisamos dizer que você deve escrever por escrito. A maioria das empresas com equipes jurídicas terá políticas internas abrangentes que você pode usar para reforçar seu argumento, além da lei.

 

Vá mais longe. Se alguém ignorar um conselho claro, a empresa precisa ser notificada para poder rever sua atitude. Há sempre um gerente interno, diretor ou presidente para o qual você pode ir se o seu bom conselho não for ouvido. Isso é mais difícil quando o perpetrador é seu superior direto, alguém com quem você tem um relacionamento próximo ou um oficial muito sênior.

 

Último recurso: sair ou denunciar. Isso nem sempre é do seu interesse de curto prazo. Infelizmente, às vezes, é sua responsabilidade jurídica denunciar um problema a uma autoridade. Em raras circunstâncias, você pode até mesmo ser culpado de uma ofensa se não informar a violação à autoridade apropriada.

Deixar e encontrar trabalho em outro lugar não nega a necessidade de denunciar ofensas que podem ser denunciadas, mas deve ser do seu interesse de longo prazo encontrar um local de trabalho em que sua ética não seja comprometida.

 

Lembre-se de onde estão suas lealdades

Em última análise, a maior parte do conselho dado aqui volta a conhecer e viver suas responsabilidades profissionais. Poucos advogados estão dispostos a violar conscientemente esses princípios sagrados, mas é mais fácil, em uma posição interna, perdê-los de vista à medida que nossa lealdade e dependência crescem em direção à mão que nos alimenta.

 

 

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