Empresas de advocacia de médio porte têm um bom desempenho mesmo em competição com grandes players

Os resultados de dados compilados pela Thomson Reuters comprovam a grande participação desses escritórios. Confira.

Adaptado de Midsize Firms Flexing their Competitive Spirit with Large Law, para o Legal Insight.

Dizer que grandes clientes corporativos têm sido historicamente reticentes em trabalhar com escritórios de advocacia de pequeno e médio porte seria impreciso. Simplesmente não há evidências de que clientes maiores optem por trabalhar com empresas maiores com mais frequência ou que clientes menores preferem empresas menores, argumenta Bill Josten, do Thomson Reuters Legal Executive Institute.

 

Ao analisar as estatísticas reais por trás do tamanho do escritório de advocacia que os principais clientes escolhem para trabalhar, pode ser um pouco surpreendente a frequência com que grandes empresas estão escolhendo empresas de médio porte para questões como litígios.

Usando dados compilados pelo Thomson Reuters Monitor Suite, o Legal Executive Institute conduziu uma análise de quais eram os tamanhos dos escritórios de advocacia que lidaram com questões de litígios para as empresas da Fortune 50 desde 2014. Em 2014, apenas 29% das questões de litígio da Fortune 50 foram tratadas por empresas que possuíam entre 16 e 250 solicitantes - e esse número tem aumentado relativamente desde então.

Em 2018, a participação de escritórios de advocacia de médio porte no litígio da Fortune 50 havia crescido para mais de 36%. E isso ocorreu em um momento em que o volume total de questões judiciais geralmente diminuiu. Em 2018, o Monitor Suite registrou mais de 58.000 casos de litígios, abaixo dos 78.000 em 2014, representando um declínio de mais de 25%. As empresas de médio porte estão capturando uma participação crescente, mesmo em um mercado em declínio.

“Você não pode fazer isso”

E se uma dessas grandes demandas fosse menos onerosa? De repente, um novo mundo se abre, onde o valor de um advogado pode se basear em suas contribuições legais e brilhantismo, em vez de conseguir um livro robusto de novos negócios a cada ano.

O que pode estar impulsionando o crescimento de empresas de médio porte?

Provavelmente, existem várias razões.

Primeiro, as empresas de médio porte são frequentemente vistas como mais econômicas. As grandes empresas geralmente têm um preço alto, embora os clientes se sintam à vontade para pagar esse custo quando o trabalho o justificar. Mas não o tempo todo. Dados do Thomson Reuters Peer Monitor mostram que, durante a maior parte dos últimos cinco anos, não apenas as empresas Am Law 100 tiveram as mais altas taxas médias de faturamento, como também foram as mais agressivas em relação ao crescimento das taxas.

Voltando a 2016, o crescimento médio da taxa trabalhada entre as empresas da Am Law 100 superou a média do mercado em pelo menos 0,4% e, em alguns anos, em mais de um ponto percentual completo. Os clientes que procuram alternativas mais econômicas procurariam, compreensivelmente, empresas de médio porte cujas taxas médias já sejam mais baixas e cujas taxas crescem em um ritmo mais lento ano após ano.

Segundo, as empresas de médio porte podem não ter a mesma infraestrutura, mas isso não significa que elas não tenham experiência. Nos últimos anos, a mídia jurídica foi repleta de histórias de parceiros de alto perfil de grandes escritórios de advocacia que mudaram suas práticas para empresas de médio porte ou, em alguns casos, até começaram seu próprio escritório de advocacia de médio porte. Solicitadores experientes podem desenvolver experiência em sua prática que rivalizaria com a profundidade em empresas muito maiores e com um preço muito mais alto, particularmente entre escritórios de advocacia de médio porte que se concentram em uma ou duas práticas específicas, em vez daquelas que se posicionariam como “gerais”. empresas de "serviço completo" ou "serviço completo".

E, finalmente, pode ser uma função de uma mudança fundamental na forma como o serviço jurídico é prestado. Para esses provedores, sejam escritórios de advocacia, departamentos jurídicos internos ou prestadores de serviços jurídicos alternativos, estamos nos aproximando rapidamente de um ponto no tempo em que o número de funcionários não é mais igual à capacidade. O que quero dizer é que a quantidade de trabalho jurídico que um provedor pode produzir não depende mais do número de cronometristas que emprega, como era no passado. Há uma década, um departamento jurídico de 10 advogados poderia teoricamente aumentar sua capacidade em 10% contratando outro advogado. No mercado de hoje, esse mesmo departamento pode aumentar a capacidade de trabalho de todos os advogados do departamento, examinando os fluxos de trabalho e introduzindo soluções que melhoram a eficiência e otimizam a produção produtiva de cada colaborador.

Dessa forma, empresas de médio porte não estão necessariamente em desvantagem para empresas maiores em termos de quantidade de trabalho ou complexidade de assuntos com os quais podem lidar, mesmo com funcionários menores, se essas empresas de médio porte fizerem investimentos estratégicos em seu fluxo de trabalho que permitam ao seu advogado ser mais produtivo e eficiente.

Obviamente, as razões pelas quais alguns escritórios de advocacia de médio porte têm sido cada vez mais bem-sucedidos na competição com grandes players do mercado serão tão variadas quanto as próprias empresas. Porém, lições importantes podem ser aprendidas com essas firmas, e essas lições podem ajudar escritórios de advocacia de médio porte de todos os tipos.

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